Fonctionnement, construction et symboles de l’Europe

Les principales institutions de l’U.E sont:

  • le Parlement européen (à Strasbourg), avec 750 députés (dont 75 français) élus au suffrage universel direct (M. Schultz en est le président);
  • le Conseil européen qui réunit périodiquement chefs d’Etat ou de gouvernement et fixe les grandes orientations ; son président est élu pour 2 ans renouvelables une fois (D. Tusk);
  • le Conseil des ministres;
  • la Commission, avec un président (J-C Juncker) et 18 commissaires, qui préparent les règlements, directives et décisions;
  • La Cour de Justice et la Cour des comptes (toutes deux à Luxembourg), le Comité économique et social, le Comité des régions et un Médiateur (à Strasbourg) complètent ces instances.

Les compétences de l’Union européenne

Union européenne exerce 3 séries de compétences :

  • des compétences exclusives pour lesquelles les Etats ont transféré la totalité des leurs (comme l’union économique et monétaire, les règles de concurrence, la conservation des ressources biologiques) ;
  • des compétences partagées, les plus nombreuses, pour lesquelles l’U.E agit à la place des Etats si l’action commune est jugée plus efficace que si elle était menée par chacun d’eux (par exemple la politique régionale, la coopération au développement, la politique agricole et halieutique) ;
  • des compétences de coordination, pour appuyer ou compléter l’action des Etats membres (telles la politique touristique, la politique d’éducation, de formation et de la jeunesse).

Pour la période 2014-2020, l’Union Européenne dispose d’un budget de 908,4 milliards d’Euros.

La construction de l’Europe

L’Union européenne a succédé en 2007 (traité de Lisbonne) à la Communauté Economique Européenne, constituée en 1957 (traité de Rome) à partir des 6 premiers Etats fondateurs, que sont la France, l’Allemagne, l’Italie, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg.

Elle associe aujourd’hui 28 Etats dont les objectifs  sont :

  • d’établir les fondements d’une union sans cesse plus étroite entre eux et les peuples européens,
  • de sauvegarder la paix,
  • de rechercher l’unité politique
  • d’assurer par une action commune le progrès économique et social, la création d’un marché intérieur commun et le renforcement de la cohésion sociale.

Les 28 Etats membres de l’Europe sont :

L’Allemagne, l’Autriche, la Belgique, la Bulgarie, Chypre, la Croatie, le Danemark, l’Espagne, l’Estonie, la Finlande, la France, la Grèce, la Hongrie, l’Irlande, l’Italie, la Lituanie, la Lettonie, le Luxembourg, Malte, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal, la République tchèque, la Roumanie, le Royaume-Uni, la Slovaquie, la Slovénie et la Suède.

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Les symboles de l’Union Européenne

  • un drapeau avec 12 étoiles d’or en cercle ;
  • le chiffre 12 symbolisant la plénitude ;
  • un hymne officiel, « l’Ode à la Joie » de Beethoven ;
  • l’euro, monnaie unique, créé en 1992 par le traité de Maastricht, en circulation depuis 2002 ;
  • une fête, « la journée de l’Europe », le 9 mai (jour de la déclaration Schuman de 1950, point de départ de la construction européenne) ;
  • une devise, officielle depuis 2004, “Unie dans la diversité”, diversité illustrée par les 24 langues officielles de l’U.E.

 

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